個展に寄せて。

 

ーミツバチはヒマワリが好きー

 

ミツバチはヒマワリが好きだ。地平線まで続くヒマワリ畑は美しい。そこに、いったい何匹のミツバチたちが飛び交っているのだろう。そのミツバチたちが雌のみだということをかつて私は知らなかった。

 

昔、巣の中でひときわ大きなミツバチはキング(雄)だと思われ、君主制の象徴とまでなっていた。ところが実は雌=女王蜂だった。驚くべきことに蜂社会において、雄蜂は女王蜂と交尾することだけが仕事であり、果たせなかった雄は巣から追い出され死が待ち受けている。命を繋いでいくための完璧なる分業。何年も生き、産み続けるのは女王蜂のみであり、同じ雌である働き蜂は短い生涯を、精緻な巣作り、花粉、蜜採集、掃除、幼虫の世話、巣を守るため闘いにも挑む。

 

日本ミツバチは蜜を狙ってスズメバチが来るや何百匹と集まってスズメバチを囲み蜂球となる。翅の筋肉を30分以上収縮させることで熱が発生し、遂にスズメバチを熱殺。蜂球となって闘った日本ミツバチは死んだり、自らも熱で弱る。ところが、次にスズメバチが来た時に、余命短くなった蜂たちが率先し蜂球の中心部にいくという。ヒトの感情で犠牲的精神などと考えてはいけないのだろう。しかし、昨今のヒト社会を考えるにつれこの不思議な神秘的な蜂に魅せられてしまうこの頃だ。

 

ヒマワリはウクライナのシンボル・フラワーだという。これが21世紀なのか、と目を疑うような出来事が起きてしまった。

「破れたポケットからヒマワリの種は広がる」という蜜蝋転写作品の額の中に以下の詩をしのばせた。

 

「ひまわりの歌」  ウイリアム・ブレイク

 

  物憂げな ひまわりの花よ
  太陽の歩みと競いながら
  お前が追い求めるのはどんな国
  旅人が目指すという黄金の国か

  キリストが希求にやつれ
  聖母が雪に包まれながら
  墓の中から追い求めるという
  その国にひまわりよ 行きたいというのか

           2022年3月  榎本香菜子

Honeybees love sunflowers

 

Honeybees love sunflowers. A sunflower field growing toward the horizon is beautiful. I wonder how many honeybees are flying around there. Once, I didn’t know those bees were all male.

Once upon a time, the biggest bee in the hive was thought as a king(male) but turned out it was actually a queen(female). Surprisingly, in the bee society, the only job male bees have to do is to mate with the queen bee, and if they fail, they get kicked out and end up dying. Perfect specialization to sustain their life. The one who lives year after year and keeps on giving birth is only the queen bee, other female as working bees make an elaborate honeycomb, gather pollen and honey, clean the house, look after the babies and even fight to protect their home.  

Japanese honeybees gather up and form a bee ball to surround the hundreds of wasps/hornets who come and try to steal their honey. Shrinking their muscle in the wings to create heat and kill the wasps with it in the end. The bees who formed a ball and fought end up dying themselves or weakened by their own heat. However, when the wasps come again, the ones with short life voluntarily go into the centre of the heat ball and fight again. Perhaps we can’t take this as the spirit of self-sacrifice by our human sentiment. But as I think about human society lately, I can’t stop thinking about these marvelous and mysterious bees.    

 

I heard that sunflowers are Ukraine’s symbolic flower. The incident that happened is so dreadful that we doubt if this is really happening in this 21st century. I concealed the below poem on the frame of my artwork called “Sunflower seeds spread out from a torn pocket”. 

 

Ah! Sun-flower     William Blake

  

       Ah Sun-flower! weary of time,
  Who countest the steps of the Sun:
  Seeking after that sweet golden clime
  Where the travellers journey is done.

  Where the Youth pined away with desire,
  And the pale Virgin shrouded in snow:
  Arise from their graves and aspire,
  Where my Sun-flower wishes to go.

              2022.  3.  Kanako Enomoto

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